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Roger Scruton é o herege de que precisamos

Manipulação digital de fotografia de Gregg Funnell

Após a morte de grandes homens e mulheres, suas reputações costumam cair. Obituários completos geralmente são seguidos por uma queda no interesse. Leva tempo para que a nova geração descubra os grandes nomes de novo e para que suas reputações se regenerem. Mas duvido que essa regra se aplicasse a Roger Scruton.

A posição do filósofo estava no auge quando ele morreu no ano passado, aos 75 anos. O segundo de seus três grandes livros sobre Wagner havia sido publicado recentemente; seu conselho foi procurado pelo governo britânico; intelectuais e políticos conservadores em toda a Europa estavam ansiosos por sua aprovação. Sua vida terminou no momento em que sua reputação atingiu o estágio em que deveria estar há décadas: embora na época de sua morte ele já tivesse se tornado Sir Roger Scruton, ele havia passado muitos anos em uma espécie de isolamento intelectual, se não na selva.

Em 1980, Scruton tornou-se efetivamente desempregado na academia britânica, com a publicação de seu livro, The Meaning of Conservatism. Sua coluna no The Times, naquela mesma década, chamou a atenção do grande público – mas também o marcou. Algumas de suas peças tornaram-se notórias. Entre um certo tipo de esquerdista, ele foi identificado como bicho-papão de direita.

No The Times, Scruton costumava parecer mais duro do que pessoalmente, mas seu aprendizado e sabedoria o tornavam diferente de qualquer polemista. E isso era parte de seu problema. A esquerda não apenas não gostava dele, mas também o temia, porque ele sempre sabia mais do que eles. Na verdade, ele sempre parecia saber mais do que todos. Talvez por isso, ao longo de sua carreira, tenha sofrido tantos ataques pessoais extraordinários. Isso incluiu uma calúnia tão severa que, quando o jornal de esquerda responsável finalmente pagou os danos, permitiu que ele pagasse sua primeira casa.

Mas a reputação de Scruton como um proscrito foi, de certa forma, sua origem. Nos anos anteriores à sua morte, ele foi descoberto por uma nova geração de jovens ansiosos por encontrar uma visão de vida alternativa àquela oferecida pela academia, a mídia e a cultura popular. Eles vieram até ele e ele os encorajou. Ele até organizou seminários informais para pessoas que ele chamava de refugiados da academia moderna.

Estes eram uma reminiscência dos seminários muito mais perigosos que Scruton e outros lideraram nos países da Europa Oriental enquanto eles definharam sob o comunismo – um movimento conhecido como a universidade clandestina. Seu bravo trabalho deveria ter sido melhor apreciado – especialmente após sua morte. Scruton ofereceu uma visão que era rara o suficiente em sua época e mais rara ainda na nossa.

Mas há muitos sinais esperançosos de que ele está, postumamente, recebendo o reconhecimento que merecia: esta semana vemos a reedição de um dos últimos livros de Scruton, intitulado Confessions of a Heretic. O trabalho foi lançado pela primeira vez em 2016, publicado pela excelente Notting Hill Editions, e tive o prazer de escrever uma nova introdução para ele. O título – que era do próprio Roger – precisa de uma certa explicação.

Quando as pessoas pensam na palavra “herege”, elas podem imaginar muitas coisas, mas talvez não um filósofo conservador vestindo tweed. E ainda assim, quando Scruton estava escrevendo, era de fato uma coisa herética ser um conservador – ou pelo menos ser um intelectual conservador. Não há pouca ironia nesse fato. O Partido Conservador esteve no poder durante a maior parte das décadas de 1980 e 1990, mas esses foram os anos em que Scruton esteve mais isolado intelectualmente.

Claro, ser um filósofo conservador já era ser um híbrido desconfortável. O conservador é por natureza desconfiado de grandes ideias, mas tais ideias são vistas como a própria moeda da filosofia. Scruton lutou com esse enigma ao longo de sua carreira, encontrando maneiras de justificar os instintos sensatos de pessoas sensatas, contra mentiras inteligentes contadas por tolos brilhantes.

Scruton era escrupuloso ao executar a tarefa necessária de fatiar e cortar os tolos e os fraudadores da época. Seu livro, Thinkers of the New Left , foi publicado pela primeira vez em 1985; na preparação, Scruton leu cuidadosamente todas as obras das pessoas que criticou: Jacques Derrida, Michel Foucault, Jean-Paul Sartre e outros. Ele os entendeu – e ajudou seus leitores a ver através deles por sua vez. Ele desconstruiu os desconstrucionistas. Ele percebeu o perigo desses pensadores com antecedência, mas dificilmente foi agradecido por isso.

Na verdade, ele foi criticado por sua heresia ao atacar os filósofos mais célebres de sua época e os Pensadores da Nova Esquerda não venderam. Grandes pilhas de cópias estavam em sua casa, causando-lhe uma sensação considerável de fracasso. Mas a obra encontrou o seu dia: em 2015 foi republicada em uma edição estendida como Fools, Frauds and Firebrands. A essa altura, as pessoas haviam percebido o que Scruton estava falando 30 anos antes. Eles viram o que ele estava tentando alertá-los e começaram a notá-lo melhor.

Confissões de um herege  é uma seleção de ensaios não coletados que tratam de alguns assuntos da ira de Scruton. Eles também abordam as questões atemporais às quais ele dedicou uma vida inteira de energia. Embora Scruton seja geralmente referido como um “filósofo conservador”, ele deveria ser simplesmente referido como um “filósofo”. As obras mais profundas neste livro – seu “Effing, o Inefável” e sua “Reflexão sobre o Metamorfose de Strauss”,  por exemplo – vão muito mais fundo do que a mera política.

Relendo os ensaios deste ano, houve um que se destacou – um que li sob uma luz muito diferente. “Dying in Time” é uma profunda meditação sobre a morte. É fácil abordar este ensaio com o temor de que o autor – que, claro, não fazia ideia na época em que o escreveu, de que tinha apenas alguns anos de vida – pudesse não ter cumprido a tarefa que se propôs. Scruton mais do que o fez. Em parte, isso ocorre porque sua meditação sobre a morte também é uma meditação sobre a vida – e chega o mais perto que Scruton chegou em seus escritos de publicar um manifesto pessoal. “O ponto principal”, escreve ele, “parece-me, é manter uma vida ativa de risco e afeto, lembrando sempre que o valor da vida não consiste em sua extensão, mas em sua profundidade”.

Houve outros de sua geração que viram algumas das mesmas ameaças políticas, embora poucos os explicassem com tanta clareza. Poucos ainda conseguiram manter a posição de herege – e até mesmo proscrito – enquanto defendiam a importância do instinto e da tradição.

Minha própria suspeita é que a reputação de Scruton só vai crescer, à medida que os problemas sobre os quais ele alertou aumentam em suas dimensões e a necessidade de encontrar maneiras de sair deles se torna ainda mais convincente. Ele pode ter escrito de maneira mais comovente sobre a morte no tempo, mas qualquer pessoa interessada em viver no tempo deve buscar seu trabalho.


Douglas Murray é autor e jornalista.

Artigo originalmente publicado em Unherd

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