Milhares de empresas estão deixando a Califórnia

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Milhares de empresas estão deixando a Califórnia

Foto: Wei Gao/Unsplash

As empresas da Califórnia estão deixando o estado em massa. Em apenas 2018 e 2019 – anos de boom econômico – 765 instalações comerciais deixaram a Califórnia. Esse êxodo não conta com o anúncio de Charles Schwab de deixar San Francisco no ano que vem. Nem inclui os 13.000 negócios estimados que saíram entre 2009 e 2016.

O motivo? Economia pura e simples. A Califórnia é muito cara e seus impostos e regulamentações são muito altos. A Tax Foundation classifica a Califórnia em 48º em termos de clima de negócios. A Califórnia também está classificada em 48º em termos de encargos regulatórios. E o custo de vida da Califórnia é 50% mais alto do que a média nacional.

Essas estatísticas mostram por que os negócios e o clima de vida da Califórnia se tornaram tão desafiadores. Mas as frustrações que os empreendedores da Califórnia enfrentam todos os dias apresentam uma maneira diferente de entender suas decisões de relocação.

Erica Douglas, uma jovem empreendedora de tecnologia, mudou sua empresa, a Whoosh Traffic, de San Diego para Austin, Texas, há alguns anos. Aqui está o que ela tinha a dizer:

“Querida Califórnia,

“Estou deixando você. Lutei com um governo que é notoriamente hostil aos negócios – com tudo, desde altos impostos sobre os ganhos até atormentar as empresas para trabalhar mais para cumprir a burocracia. Eu paguei o suficiente no imposto de renda da Califórnia em apenas um ano para contratar outro trabalhador para minha empresa. E você me cobra $ 800 anualmente como taxa corporativa, enquanto a maioria dos estados cobra apenas alguns dólares.”

Não surpreendentemente, as empresas da Califórnia tendem a se mudar dos condados com os impostos mais altos, maiores encargos regulatórios e imóveis mais caros, como São Francisco, e tendem a se mudar para estados onde é mais fácil prosperar. O Texas impõe um imposto de franquia de apenas 0,75% sobre as margens de negócios, em comparação com o imposto corporativo de 8,85% na Califórnia. Como se essa grande diferença não bastasse como incentivo para sair, a cidade de São Francisco cobra um imposto sobre a folha de pagamento de 0,38% e um imposto sobre a receita bruta de 0,6% sobre as empresas de serviços financeiros. Sim, se sua empresa estiver em San Francisco, não apenas seus lucros são tributados pelo estado, mas também sua folha de pagamento e sua produção. Sem falar que o Texas não tem imposto de renda para pessoa física, em comparação com a alíquota máxima atual da Califórnia de 13,3%, que pode subir para 16,3% em breve, e que se aplicaria retroativamente.

Falando da saída dos empresários californianos do estado, existe Paul Petrovich. Se você mora perto de Sacramento, é provável que sua vida tenha sido facilitada por Paul. Ele é um grande desenvolvedor imobiliário comercial cujos projetos incluem instalações envolvendo Costco, Target, Walmart, McDonalds, Wells Fargo e Verizon, entre outras grandes empresas. Mas Petrovich anunciou que em breve partirá para… por favor, rufem os tambores… o Texas.

Veja, a Califórnia está discutindo um imposto sobre a fortuna que pode atingir Petrovich. Conhecido como AB 2088, os legisladores estão tão orgulhosos deste imposto de 0,4% sobre o patrimônio que o comercializam com orgulho como “estabelecendo um imposto sobre o patrimônio líquido o primeiro da nação” que “gerará US $ 7,5 bilhões em receita”. Complicado como tudo, envolve não apenas ativos financeiros, mas também imóveis, terras agrícolas, propriedades offshore, pensões, arte, antiguidades e outros itens colecionáveis. A Europa tentou tributar a riqueza, e ela falhou, levando quase todos os países a abandoná-la. E a ideia de que gerará US $ 7,5 bilhões em receita é risível, embora crie uma receita adicional para advogados tributários e contadores. O estado também pretende fazer com que esta lei o siga por até uma década, caso você saia. Políticos espertos? Talvez, mas como eles vão convencer outros estados a cooperar quando você se mudar? Sem falar que essa futura disposição é constitucional.

Estou surpreso que Petrovich tenha ficado tanto tempo na Califórnia. Como um profissional especializado no desenvolvimento de projetos de preenchimento, ou seja, o desenvolvimento de terras não utilizadas ou subutilizadas, ele se envolveu em muitos processos judiciais desafiando seu direito de crescer.

Um deles envolveu um projeto de desenvolvimento de uso misto que inclui um supermercado Safeway, uma casa de idosos, lojas e um posto de gasolina no local de uma antiga estação ferroviária, poluída e abandonada. Mas qual o problema então? Para a prefeitura, o posto de gasolina é o problema.

Petrovich está envolvido em uma batalha legal por causa desse projeto desde 2003. Tudo por causa de um posto de gasolina. Vinte ações judiciais e mais de US $ 2 milhões em honorários advocatícios depois, Petrovich parece estar ganhando, e vencendo um conselho municipal que infringiu a lei.

Um tribunal de apelações estadual decidiu recentemente que o Conselho Municipal de Sacramento negou a Petrovich uma audiência justa há vários anos, agindo de maneira tendenciosa. O juiz da Corte Superior de Sacramento, Michael Kenny, escreveu que um vereador demonstrou “uma probabilidade inaceitável de parcialidade real” e falhou em ter uma mente aberta. O tribunal concluiu que o vereador estava tentando reunir votos contra o posto de gasolina antes de sua audiência. Em vez de aceitar essa decisão, o conselho municipal vai apelar. Eles parecem estar dobrando não apenas quanto ao mau comportamento, mas também ao desperdício de recursos dos pagadores de impostos.

Os leitores sempre me perguntam como os políticos da Califórnia mudaram ao longo do tempo. Um fator importante e frequentemente esquecido é que os políticos agora têm agendas pessoais que pretendem impor a outros californianos, muitas vezes sem transparência ou responsabilidade. Isso é o que está acontecendo agora com Petrovich, e é o que está acontecendo com a AB 5, a nova lei que impede muitos californianos de trabalharem como contratantes independentes que começou a vigorar em 1º de janeiro. Os eleitores devem começar a responsabilizar os políticos por isso se a Califórnia continuar a ser reformista.

Sr. Petrovich, se você for embora, ficarei triste em vê-lo ir. Seus desenvolvimentos tornaram a vida muito mais fácil e próspera para milhares. Obrigado pelo seu serviço. Sua possível partida será uma grande perda para todos nós.

Fonte: Hoover Institution, por Lee. E. Ohanian


Lee E. Ohanian é bolsista sênior da Hoover Institution, professor de economia e diretor do Programa da Família Ettinger em Pesquisa Macroeconômica da Universidade da Califórnia, Los Angeles (UCLA).

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